Organic Anti-Ageing Cosmeceuticals

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COSMECÉUTICOS. CONFÍA EN EL PODER DE LA NATURALEZA. Parte 1.

Los cosmecéuticos representan una nueva categoría de productos que se sitúa entre los cosméticos y los productos farmacéuticos, y están destinados a mejorar tanto la salud como la belleza de la piel. Esta nueva generación de productos cosméticos afecta terapéuticamente la estructura y la función de la piel, proporcionando efectos más allá de la simple mejora estética. Hoy, casi del 30% al 40% del recuento de recetas de cualquier dermatólogo en todo el mundo consiste en un cosmecéutico. Y la verdad es que cada vez más mujeres buscan métodos no invasivos rentables y eficaces para mejorar la apariencia de su piel. Muchos se están alejando de los medicamentos recetados y los procedimientos médicos/quirúrgicos y, en cambio, están considerando tratamientos que no necesitan una prescripción o receta. El alcance de los cosmecéuticos se ha expandido casi exponencialmente, por ejemplo, con el descubrimiento de alfa-hidroxiácidos para exfoliación y rejuvenecimiento de la piel, diferentes formulaciones de vitamina C tópica y un amplio rango de antioxidantes, entre otros.

1. ¿Cómo pueden los Cosmecéuticos prevenir el envejecimiento prematuro?

Hay muchas teorías sobre cómo y por qué envejecemos. Al igual que la mayoría de los procesos complejos, el envejecimiento probablemente se deba a una serie de factores, algunos de los cuales aún no conocemos bien, pero la teoría del envejecimiento de los radicales libres ha dominado la investigación sobre el envejecimiento durante décadas.

Un radical libre es simplemente una molécula con un electrón no apareado. Estas moléculas son inestables, por lo que los radicales libres necesitan que un nuevo electrón se empareje para ser estables nuevamente. Esto los lleva a romper pares de electrones en otras moléculas, creando nuevos radicales u otras sustancias reactivas que pueden ser aún más destructivas que el radical original.

Las especies reactivas de oxígeno (ROS) se producen por varias razones, a veces, como un subproducto natural de nuestro metabolismo, como cuando las células queman alimentos para obtener energía o cuando el cuerpo está luchando contra bacterias o virus. Los radicales libres en general no son peligrosos, pero cuando nuestras células están expuestas a ciertos químicos, contaminación, radiación, humo de cigarrillos, etc., este proceso puede crear un exceso de células desequilibradas que buscan equilibrarse a través de nuevos electrones. Si no hay electrones disponibles o la producción de radicales libres es excesiva, se produce un daño celular y se crea un ambiente de estrés oxidativo.

Una vez que se forman las ROS, pueden reaccionar con los lípidos de la membrana celular, las proteínas y el ADN, lo que hace que sufran oxidación. Una vez oxidados, la estructura de estos componentes puede verse afectada negativamente, lo que lleva a una disminución de diversas funciones biológicas, así como a mutaciones en el ADN. En la piel, la oxidación causada por ROS daña las fibras de colágeno y elastina en la dermis, disminuye la función de las células inmunes y muta el ADN, lo que puede conducir al envejecimiento prematuro. De hecho, el estrés oxidativo desempeña un papel en el desarrollo de muchas afecciones, incluidas la degeneración macular, la enfermedad cardiovascular, ciertos tipos de cáncer, el enfisema, el alcoholismo, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson, las úlceras y todas las enfermedades inflamatorias, como la artritis y el lupus.

Dado que siempre se producen radicales en nuestro organismo, nuestros cuerpos están naturalmente equipados con su propia red antioxidante para neutralizarlos. Esta red consta de vitaminas obtenidas de la dieta, como las vitaminas C y E, así como otros antioxidantes producidos por nuestro organismo, como la coenzima Q10. Estos antioxidantes protegen nuestros cuerpos de los efectos de la oxidación al donar uno de sus electrones a un radical libre.

Una vez que un antioxidante se convierte en un radical en sí mismo, es un radical mucho más estable (antioxidante) y no reacciona aleatoriamente con otra molécula, por lo que puede manejar ser único hasta que aparezca un compañero de electrones adecuado, generalmente uno donado por otro antioxidante. Los antioxidantes también pueden donar un electrón y luego transformarse en una molécula estable que ya no es un antioxidante. Para resumir, los problemas ocurren cuando las concentraciones de antioxidantes ya no son suficientes para controlar los niveles de radicales libres y ROS. En este punto, el daño oxidativo a nuestras membranas celulares, proteínas y ADN comienza a acumularse. A medida que envejecemos, nuestra producción de antioxidantes disminuye mientras que aumenta la creación de ROS. Esto es, el daño oxidativo se acumula con los años.

Aunque la causa exacta del envejecimiento aún no está clara, durante muchos años y hasta el día de hoy, esta teoría ha sido la predominante en el área del envejecimiento porque es consistente con muchos estudios. Sin embargo, nuevas investigaciones han dado lugar a un concepto más amplio: diversas formas de daño sirven como factores causales en el proceso de envejecimiento, con ROS representando algunas de las causas principales, pero no la única. No obstante, el daño por radicales libres sigue siendo ampliamente aceptado como un factor determinante que contribuye al daño celular y tisular asociado con el envejecimiento.

2. La radiación UV y el foto-envejecimiento. 

Uno de los procesos que aumenta en gran medida los radicales libres y las ROS en la piel, es la radiación UV de la luz solar. Los efectos de la luz solar en la piel son profundos y se estima que representan hasta el 90% del envejecimiento visible de la piel.

La luz solar se compone de tres tipos diferentes de radiación: UVC, UVB y UVA. La capa de ozono bloquea en gran medida los rayos UVC (100–290 nm) y tiene poco impacto en la piel. La UVB (290-320 nm) penetra solo en la epidermis y es responsable del eritema asociado con la quemadura solar. Los rayos UVA requieren niveles de radiación 1000 veces más altos para causar quemaduras solares, por lo que durante mucho tiempo se consideró irrelevante para el daño de la piel. Ahora se sabe que debido a que penetra en la dermis, los rayos UVA pueden ser responsables de la mayor parte del daño crónico de la piel asociado con el foto-envejecimiento.

Cuando la radiación UV llega a tu piel, parte se absorbe y otra se refleja o se dispersa. En la piel, los rayos UV son absorbidos por una variedad de moléculas, incluyendo la melanina, el ADN, los lípidos de la membrana celular, el colágeno y la elastina y las vitaminas A y E. Cuando una molécula en la piel absorbe la radiación UV, esa molécula se encuentra en un estado de energía más alto y debe deshacerse de este exceso de energía de alguna manera, como disiparlo como calor, formar radicales o transferir el oxígeno para formar ROS. La absorción de los rayos UVA por las moléculas de tu piel resulta, con mayor frecuencia, en esto último.

Es decir, el foto-envejecimiento se debe a una combinación de lesión de longitud de onda corta (UVB) en las capas externas de la piel (epidermis) y lesión de longitud de onda larga (UVA) en las capas medias (dermis). La característica clave de la piel foto-envejecida es la acumulación de material que contiene elastina deforme bajo la unión epidérmica-dérmica. El deterioro del colágeno y la elastina suele ser más grave en la piel foto-envejecida si lo comparamos con la piel envejecida cronológicamente.

La gravedad del foto-envejecimiento es proporcional a la exposición solar acumulada, e inversamente proporcional, al grado de pigmentación de la piel. Las personas con piel clara son más susceptibles a los daños causados ​​por la radiación solar UV que las personas de piel más oscura. La exposición al sol induce la generación de ROS. Los estudios han demostrado que en menos de 30 minutos después de la irradiación UV, el nivel de un potente ROS aumenta más del doble en la piel humana.

En la dermis y la epidermis, las ROS provocan la activación de enzimas que degradan el colágeno y otras proteínas, lo que perjudica la integridad estructural de la dermis. Además, la exposición a los rayos UV interrumpe la síntesis de colágeno en curso, lo que lleva a una pérdida aguda de colágeno en la piel.

Ciertamente, el daño a la piel se puede minimizar antes de que se acumule. Incluso si tienes una piel foto-envejecida, puedes comenzar a protegerla ahora y experimentar grandes beneficios en el futuro. Afortunadamente, también es posible revertir una cierta cantidad de envejecimiento sufrido por la piel. Pero el primer paso, es protegerse de la radiación UV, evitando exponerse al sol innecesariamente, usando un protector solar de amplio espectro (cobertura UVA y UVB) o ropa protectora.

3. ¿Qué otros beneficios nos aportan los Cosmecéuticos?

El protector solar nunca impedirá que el 100% de los rayos UV lleguen a tu piel, por lo que la adición de cosméticos al régimen de belleza es otro factor clave para proteger y mejorar la apariencia de la piel.

Las capas dérmicas (epidermis, dermis e hipodermis) están en comunicación entre sí. Cuando usamos productos que contienen ingredientes que penetran la piel y ejercen algún tipo de efecto biológico, comienzan una concatenación de sucesos que involucran la señalización y la comunicación, entre sí, de las capas de la piel.

Los cosmecéuticos contienen ingredientes que influyen en la función biológica de la piel. Mejoran la apariencia, pero lo hacen al proporcionar los nutrientes necesarios para una piel sana o al tener una función que cambia la salud o el estado de la piel de alguna manera. Existe una línea muy fina entre un cosmético y un medicamento, y muchos son vistos como medicamentos por las autoridades reguladoras.

Algunos ingredientes cosmecéuticos pueden aumentar la síntesis de colágeno y elastina en la dermis, lo que ayuda a reducir la profundidad de las arrugas, mientras que otros aclaran la pigmentación o exfolian para revelar una piel más lisa. Pueden tener diferentes funciones, pero algo que muchos cosmecéuticos tienen en común, es la actividad antioxidante. Los compuestos como las vitaminas C y E, los ácidos alfa hidroxílicos y el ácido kójico son excelentes antioxidantes, además de tener propiedades que ayudan a revertir el envejecimiento de la piel. Muchos se usan exclusivamente por su actividad antioxidante. El uso de productos cosmecéuticos antioxidantes ayudará a neutralizar los radicales libres y ROS, por lo que se producirá menos daño en la piel.

Hay cientos de ingredientes que se utilizan en el mundo de los cosméticos orgánicos de alto rendimiento. Según sus beneficios, se pueden clasificar en 16 grupos:

  1. Agentes hidratantes.
  2. Agentes de reparación de la barrera cutánea.
  3. Antioxidantes (polifenoles).
  4. Vitaminas.
  5. Hidroxiácidos.
  6. Agentes para aclarar la piel.
  7. Ingredientes antiinflamatorios.
  8. Ingredientes antifúngicos.
  9. Ingredientes anti-acné.
  10. Ingredientes foto-protectores.
  11. Ingredientes anti-envejecimiento.
  12. Potenciadores de penetración.
  13. Ingredientes anti-celulíticos.
  14. Agentes de pérdida de cabello.
  15. Agentes de tratamiento para las estrías y marcas.
  16. Agentes astrigentes.

Ahora veamos algunos de ellos y cómo pueden ayudarnos a retardar o revertir algunos signos de envejecimiento:

Si te interesa saber más sobre cómo los cosmecéuticos pueden restaurar y rejuvenecer tu piel, puedes leer más en el post Cosmecéuticos. Confía en el Poder de la Naturaleza. Parte 2 o descargarte la guía (más arriba): «La Guía Definitiva de los Cosmecéuticos Anti-Edad. Una nueva tendencia en belleza: los ingredientes de alto-rendimiento»


Referencias usadas para este artículo:

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